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长颈鹿未来或将悄无声息灭绝,第6次生物大灭绝正在发生

《保护科学前沿》杂志上,曾经发表了一篇由17个著名科学家组成的国际研究团队的研究报告,研究人员引用了150多项科学研究并得出结论:

人类已经处于第六次生物大灭绝,这在科学界是不可否认的事情。

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近日,第七届世界自然保护大会上,世界自然保护联盟更新了濒危物种红色名录,评估了全球138,374个物种受到威胁的风险,其中38,543个物种面临灭绝威胁。

在本次更新的名录当中,生活在印度尼西亚的科莫多巨蜥作为全世界体型大最大的蜥蜴,保护等级已经从“易危”升为“濒危”,而科莫多巨蜥保护等级的提高,意味着它们灭绝的风险正在加大,而风险提高的主要原因是气候变化的影响。按照现在趋势持续下去,估计在未来的45年,由于全球变暖导致的海平面上升,将至少减少30%科莫多巨蜥的适宜栖息地,说白了就是人类活动直接造成了科莫多巨蜥面临灭绝风险。

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不只是科莫多巨蜥,由于大部分海洋缺少有效的管理手段和措施,有37%的鲨鱼和鳐鱼种类受到威胁,主要原因是这些种群正在面临过度捕捞的境遇,其中还有一部分种群是因为栖息地丧失与破坏,还包括气候变化的影响。

在濒危物种名单之中,还有犀牛、白犀牛和黑犀牛等,它们可能将会因为失去栖息地,以及人类的偷猎而消失。更令人担心的是,前几年还没有受到较大威胁的长颈鹿,未来有可能会悄无声息地灭绝。

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生物大灭绝

事实上,生物灭绝对于地球来说并不罕见,甚至已经是司空见惯的事情,即使没有人类,一些物种也会灭绝。而这其中,地球曾经发生过非常严重的5次生物大灭绝。

第一次生物大灭绝发生在距今4.5亿年前,被称之为奥陶纪生物大灭绝。在当时,地球上的霸主是海洋无脊椎动物,只是还没等到它们统一陆地,就因大冰期而灭绝,在这次灭绝事件中,大约有85%的生物永久消失了。

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第二次生物大灭绝发生在距今3.75亿到距今3.6亿年前,这一时期的地球霸主是各种鱼类,只是因为一个约3000亿立方千米的超级地幔柱爆发,释放大量的温室气体,使得地球温度变高,海水沸腾,海洋变酸,以至于大约有65%的物种永久灭绝。

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第三次生物大灭绝是史上最严重的一次生物大灭绝,约70%的陆生脊椎动物,96%的海洋生物永久消失了,包括著名的三叶虫。

关于此次生物大灭绝的主要原因,目前比较合理的解释是火山持续喷发,导致地球气候被改变,引发生物大灭绝。

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第四次生物大灭绝发生在距今2亿年前的三叠纪时期,导致了大约76%的物种消失,灭绝的原因似乎和板块漂移有关。

第五次生物大灭绝就是我们最为熟悉的一次,它导致了地球上一代霸主恐龙消失,导致灭绝的主要原因,很可能是一颗直径10公里左右的小行星撞击地球。

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可以说,生物大灭绝对于地球而言,并不是一件非常奇怪的事情,只是在过去,每一次生物大灭绝的原因都是自然环境剧变所导致。而人类正在经历的第六次生物大灭绝,则主要是因为人类活动,导致了地球生物正在大量消失。

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第六次生物大灭绝

科学家们评判生物大灭绝的标准是,物种灭绝的速率保持在适度的比例,比较合理的是100万分之一,其中100万分之10是一个临界点,一旦超过临界点,意味着生物大灭绝正在发生。

科学家表示,现如今物种灭绝的速度,是正常速度的100-1000倍,联合国生物多样性大会认为,现如今每小时就有3个生物灭绝,每天有72种生物灭绝,灭绝速度大大超过了临界点。

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要知道的是,新物种产生需要很长的时间和大量的生存空间,然而现如今物种灭绝的速度大大超过了物种产生的速度,因此有科学家悲观的认为,大量的物种在第六次生物大灭绝中消失,却很难像前五次生物大灭绝那样产生新的物种。

人类也是地球生态链的一部分,物种的大量消失,必然也会影响到人类的生活。比如:人类所食用的香蕉,其实都是华蕉,而全球虽然种植了上亿棵香蕉,但这些香蕉的基因相似度非常高,这意味着它们抵抗环境的能力非常差,一旦它们染病枯萎,将会通过人类衣服、鞋子携带的病菌传染给全球所有的香蕉树,我们将很难再吃到香蕉。

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像香蕉这样看似数量很多,但基因多样性非常差的农作物有很多,科学家想要培养新的物种,就必须要使用基因多样性丰富的野生品种,然而很多农作物的野生品种濒临灭绝,亟需人类的保护。

除此之外,地球生物们共同构造了地球生态,比如:食肉动物控制着食草动物的数量,使它们不容易泛滥;食腐动物清理动物遗骸,消灭动物遗骸中携带的病菌,减少流行疾病的发生。

一旦生态链被破坏,人类也将会遭受生态链的反噬,比如:野猪没了天敌的制约,开始局部泛滥。

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既然地球生态与人类息息相关,那我们就决不能对野生生物们坐视不管,尤其是现如今正在经历第六次生物大灭绝。

事实上,人类的力量是强大的,只要我们能够关注野生动物们,就可能将它们从濒危的状态中解救出来,比如:野生大熊猫数量不断增多,已经从濒危降级成为了易危;商业捕捞最多的7种金枪鱼中,有4个品种出现了恢复性增长的迹象。

世界保护联盟总干事奥贝利认为,只要各国真正致力于可持续的做法,受威胁的物种数量是可以得到恢复的。

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